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contents

1. programme notes, review
2. technical details: orchestration, other technical requirements, duration, publisher
3. performances

programme notes

Rozalie Hirs: lightclouds (2019)

lightclouds (2019) is inspired by so-called noctilucent clouds (Deutsch: leuchtende Nachtwolken; Nederlands: lichtende nachtwolken; Français: nuages noctulescents), a metereological phenomenon of high clouds, that seem to be radiating light just after nightfall. Hirs gives the ensemble and its “soloists” a fleeting music of passing clouds, that can be perceived only for a short while around dusk, emphasizing the ephemeral nature of music itself. Night shining clouds are most often observed during the early summer months from latitudes between 50° and 70° north and south of the Equator. Music, as long as it is not present in recorded form, also needs to be “caught” in a specific concert at a specific place and time.

lightclouds (2019) is entirely based on the kinds of frequency calculations Hirs has been investigating in an ongoing research since the mid-nineties. Most pitches are approximated to the nearest semitone (occasionally to the nearest quarter tone). The electronic sounds are custom-synthesized by Hirs, based on the absolute, non-approximated frequencies. During rehearsal and performance the electronic sounds may be used for reference and tuning. The brass quartet can be regarded as a “super brass” meta-instrumental soloist within the ensemble. Its performing style can be at times talkative like a sound effect, lyrical, fleeting, homogeneous, shining, bright, dark, fun, reflective, as though appearing, and disappearing from within the ensemble. Quite alike those clouds, radiating light from microscopic ice crystals. The electronic sounds fuse very much with the instrumental ensemble, gently enveloping it. The electronic part is very closely linked to the instruments. It serves as a “listening room”, as reference space where the instrumental music may land. It serves also as a means for tuning for the players.

During the compositional process, Hirs thought quite literally of clouds, because she regards them as “musical and poetic”: clouds each possess its own shape, form, and grammar. The nature in lightclouds is treated musically in an impressionistic way, reminiscent of impressionistic painting techniques.”

Rozalie Hirs, lightclouds, Deuss Music, The Hague, The Netherlands, 2019 [programme notes in the score; English]

Edger Hiller: Rozalie Hirs – lightclouds (2019)

“Ich habe immer gerne den Wolken zugesehen. Nichts in der Natur kommt ihrer Vielfalt und Dynamik gleich, nichts erreicht ihre sublime vergängliche Schönheit.” Diese Zeilen stammen nicht etwa von Rozalie Hirs, sondern aus dem Buch Wolkengucken von Gavin Pretor-Pinney. Mit kleinen Modifikationen können seine Worte auf Klänge übertragen werden: “Ich habe immer gerne den Klängen zugehört. Nichts in der Natur kommt ihrer Vielfalt und Dynamik gleich, nichts erreicht ihre sublime vergängliche Schönheit.” Und das würde die Niederländische Komponistin sofort unterschreiben. Angeregt zu lightclouds wurde sie allerdings nicht (nur) von Wolken im Allgemeinen, sondern von einer besonderen Form ihres Erscheinungsbilds: von leuchtenden Nachtwolken, die als hohe Wolken am Himmel in der Dämmmerung das (Sonnen-)Licht derart reflektierenn, als würden sie selbst die Lichtquelle sein. Konzipiert ist das Werk als fließende Musik, als ein Strom verwehender “Lichtwolken”, deren im Moment verhaftete – und sich vond Augenblick zu Augenblick verändernde – Existenz mit der Natur des klangs eng verwandt ist. Zu beobachten seien die “Lichtwolken”, so Hirs, “nur eine kurze Weile im Spätstadium der Dämmerung, zumal in den Frühsommermonaten zwischen dem 50. und 70. Breitengrad nördlich und südlich des Äquators.” Auch diese spezifische Lokalisierung vergleicht Rozalie Hirs mt Musik, die bei der Live-Darbietung ebenfalls zeitlich und räumlich gebunden ist.
Dei poetische Qualitäten ihres Sujets unterstreicht sie mit impressionistischen Klangfarbenreizen – auratisch umhüllt von elektronischen Sounds, die mit den Instrumenten verzahnt sind. Als wollten die “Betrachter” ihren Blick himmelwärts richten, so zeichnet sich am Beginn von lightclouds eine rasante wellenförmige Aufwährtsbewegung ab, die nach Erreichen der Flüghöhe in subtile Turbulenzen einmündet. Im Gewebe der Stimmen werden die Lichtreflexe der Nachtwolken fast körperlich spürbar – wie ein Sog, der die Aufmarksamkeit fesselt und ins Geschehen hineinzieht. Energiefelder lösen einander ab und durchdringen sich. Lichtstrahlen, auskristallisiert in Klang, werdne gebündelt, pflanzen sich fort, mutieren, verebben, um wieder neu an Fahrt zu gewinnen. Mit wellenförmigen Abwährtsbewegungen schliesst sich der Kreis, als kehre das lyrische Subjekt zurück, als verlösche langsam das Licht. “Kraftvoll und mysteriös” lautet die Vortragsanweisung fuur eine kurze Coda, in der die Zeit still zu stehen scheint.
“Das scheinbar Ewige ist flüchtig, das scheinbar Flüchtige ist ewig, das ist die große Botschaft, wenn man zum Himmel blickt” (Florian Illies) – oder eben den Klängen lauscht. Rozalie Hirs’ Faszination für Wolken ist mit lightclouds keineswegs erloschen, denn sie fasst das Stück als erstes Glied eines neuen Zyklus’ auf, ihrem book of clouds.

Edger Hiller, Ensemble Musikfabrik im WDR, Cologne, Germany [programme booklet 20 May 2019; German].

review

“Rozalie Hirs’ premiere work, lightclouds (2019), reflects the other side of the microtonal coin. Hirs focuses, in her often wonderfully beautiful music, on the microcosm of sound. In lightclouds, for brass quartet, ensemble and electronics, she enters into a magical game of sum and difference tones. This is ensemble music of near symphonic grandeur, expressing the natural phenomenon of noctilucent clouds (night-shining clouds), a tenuous, cloud-like phenomenon in the upper atmosphere of the Earth: clouds that continue to reflect light even after sunset due to the action of ice crystals. In Hirs’ composition, the reflective ripples and waves are made audible. This is tingling, sensual music, full of splashing sound fans, like a tender clash between Ravel-like impressionism and the music of the spheres: music that sounds like the slow awakening of a day. Because Hirs keeps the reins tight, the listener stays focused. A more-than-successful premiere that should be immortalized on CD soon.” Mark van de Voort: Whirls and nightclouds with Musikfabrik. Concertzender online, 21 May 2019. [review; Dutch]

technical details

commission
Commissioned by Stichting Omroep Muziek/ NTR Zaterdagmatinee with financial support of BankGiro Loterij and Prins Bernhard Cultuurfonds.

orchestration
flute
clarinet
oboe
bassoon

trumpet
French horn
trombone
tuba

piano
MIDI keyboard (electronic sounds)
percussion

2violins
viola
violoncello
double bass

technical requirements

QLAB sampler with Rozalie Hirs’ custom-made sounds, to be obtained from the publisher
QLAB player installed on a computer
amplification system
loudspeakers

duration
14′ ca.

publisher
Rozalie Hirs’s music scores are published by Deuss Music. Score and parts of lightclouds (2019) can be purchased through this link (click here).

190621 machielspaan lightclouds from our window amsterdam

performances

20 May 2019, 20:00 CET, Konzertreihe Musikfabrik im WDR, WDR Funkhaus Wallrafplatz (Großer Sendesaal), Cologne, Germany – Musikfabrik, Emilio Pomàrico (conductor). German premiere.

18 May 2019, 14:15 CET, Beyond Borders, NTR Zaterdagmatinee, Royal Concertgebouw, Amsterdam, The Netherlands – Musikfabrik, Emilio Pomàrico (conductor). Preconcert talk by Frederike Berntsen: interviews with Sander Germanus and Rozalie Hirs, Spiegelzaal (Mirror hall), Concertgebouw, Amsterdam, The Netherlands. World premiere.

The photograph above of the Ensemble Musikfabrik and Emilio Pomàrico was made by the composer during the rehearsal of her lightclouds at the WDR Sendesaal, Cologne, Germany, on 20 May 2019.

The photograph of the noctilucent clouds above Amsterdam on 21 June 2019 was made by Machiel Spaan.