On 11 January 2020 at 15:00 JST music theorist Cathy Cox interviews the composer Rozalie Hirs in a special event during TAMA Music Festival, Tokyo, Japan, at the occasion of the Asian premiere of Hirs’ string quartet Zenit (2010), performed by greenroom players.

Music theorist Cox obtained her PhD from Columbia University, New York, in 2006. Since her graduation Cox has been a lecturer at Tamagawa University College of Arts/ Department of Media Design (玉川大学芸術学部メディア・デザイン学科) and since 2011 also at the Kunitachi College of Music Graduate School/ Sonology Department (国立音楽大学大学院, コンピュータ音楽研究室), both in Tokyo.

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Date: 2020-01-11
Time: 15:00 JST
Location: TAMA Music Festival, Tokyo, Japan
Performers: Cathy Cox (interviewer, host), Rozalie Hirs (guest)

On the occasion of the Asian/Japanese premiere of her string quartet Zenit, we will sit down with the the Dutch composer and poet Rozalie Hirs to discuss her creative process. Hirs’ musical output is often contextualized in relation to Dutch minimalism and French spectralism; indeed, Los Angeles Times critic Mark Swed invoked both of these schools of modern music in his review of Zenit at its world premiere in California in 2010. At the same time, Swed found a play of opposites within the work, feeling both settled and unsettled, flowing and yet filled with stops and starts, “pulsating outside of rhythm.” In this brief interview, we will ask Hirs for her own thoughts regarding this work, how she explains her compositional voice and the techniques behind her work.

Among the themes to be explored in this interview are Hirs’ interests in scientific research concerning acoustic and psychoacoustic phenomena, the central role of the listening process in her approach to sound as material, and how these various interests manifest in her compositional techniques. Specifically, we will ask her for details about how she drew on scientific findings regarding the physical properties of string instruments as inspiration for the composition of Zenit and the special performance techniques involved in its execution.In conclusion, we will ask Hirs about her most recent work, including the architectural sound sculpture Ways of Space in collaboration with architect Machiel Spaan premiered in Paris, France, at the end of 2019. We will ask about what these works share in common with Zenit as well as how they might depart from it in terms of her development and shifting interests as a composer. Time permitting, we will also ask about Hirs’ recent activities in her other identity as a poet, and how she maneuvers between these two worlds of poetry and music with their common material of sound.

概要 和文(最大600字)弦楽四重奏「Zenit」のアジア/日本初演の機会に、オランダ人の作曲家および詩人とするロザリー・ヒルス Rozalie Hirs 氏とインタビューを行い、彼女の創造的なプロセスについて話す。 ヒルスの諸作品はよく、オランダのミニマリズムとフランスのスペクトル楽派に関連があると言われている。確かに、「Zenit」の2010年に世界初演の際、ロサンゼルスタイムズの評論家マーク・スウェード氏のレビューで両方の現代音楽的な楽派が呼び出された。だが、ウェード氏によると作品の中には、一方穏健一方不穏、一方サラサラ一方ウジウジなどの特徴で対照性の遊びが見つけられる。この短いインタビューでは、ヒルス氏の作曲家とする声、作曲技法などについて作曲家自身に尋ねる。ヒルス氏は、音響現象や音響心理現象に関する科学的な研究に興味があること、材料とするサウンドの扱いに聴覚そのものが重要な役割を果たすこと、これらのさまざまな関心が彼女の作曲技術にどのように現れることが、このインタビューに話題となる。具体的には、「Zenit」の作成のインスピレーションとしてどのように弦楽器の音響学的な特徴における研究結果を引き出したか、この作品の実行にどの特殊奏法が求められているかと彼女に問う。終わりには、2019年末にフランスのパリで初演された建築家Machiel Spaanと共作した建築音響彫刻「Ways of Space」を含む最新の作品についてヒルス氏に問い合わせる。これらの作品が「Zenit」にどの共通があり、どの違いがあり、作曲家としての発展について検討する。時間が残れば、ヒルス氏の詩人としての最近の活動について質問を挙げ、そして彼女は音を素材とする共通点があるけど分かれている詩の世界と音楽の世界の間にどのように道を探るかと考察する。